• stem van de vergeten dieren in de Nederlandse vee-industrie
    • slideshow varkens 1
    • geen ruimte, nooit naar buiten en geen natuurlijke omgeving


    • slideshow varkens 2
    • staartjes worden verwijderd

    • slideshow varkens 3
    • onderlinge agressie door gebrek aan afleiding

    • slideshow varkens 5
    • langdurige veetransporten
      onder slechte omstandigheden

  • Previous
  • Next

Het leven van een varken

Er leven ruim twaalf miljoen varkens in Nederland. Toch zie je ze nooit. Ze zitten levenslang opgesloten in grote stallen, dicht op elkaar gepropt, zonder ooit gras of modder te zien.

Lees meer

De ergste misstanden:

  • Geen ruimte, nooit naar buiten en geen natuurlijke omgeving.
  • Onderlinge agressie door gebrek aan afleiding.
  • Pijnlijke verminkingen: staart en soms tandpuntjes worden vaak onverdoofd verwijderd.
  • Langdurige veetransporten onder slechte omstandigheden.

 

Het leven van een varken

Enkele dagen na de geboorte worden bij de biggetjes het staartje afgebrand, de oren doorboord voor het aanbrengen van een oormerk en in sommige gevallen de tandjes afgevijld. De biggetjes moeten deze handelingen veelal onverdoofd ondergaan.

Tot voor kort werden alle mannetjes ook nog onverdoofd gecastreerd. Sinds 2009 worden de biggetjes daarbij wel verdoofd, maar aan de napijn wordt niets gedaan. Gelukkig is 75 procent van de Nederlandse varkensboeren nu helemaal gestopt met castreren.

In de natuur blijven biggen na de geboorte ten minste acht weken bij hun moeder. In de vee-industrie worden ze al na vier weken weggehaald. De meeste biggetjes worden daarna in zes maanden tijd vetgemest. Soms gebeurt dit aan de andere kant van Europa en moeten ze eerst lang op transport.

Tijdens het vetmesten staan de biggen samen met lotgenoten in kale hokken. Per varken is er tussen de 0,3 en 1 vierkante meter leefruimte, afhankelijk van hun gewicht. Languit liggen lukt niet altijd. De luchtkwaliteit in de stallen is vaak erg slecht. De helft van alle varkens heeft hierdoor last van hun longen.

Een varken is intelligent, sociaal en zindelijk, maar in de vee-industrie is er geen ruimte om zijn natuurlijke gedrag te vertonen. Hij kan bijvoorbeeld niet wroeten, niet spelen en zijn ‘bed’ niet van zijn ‘wc’ scheiden. Het gebrek aan afleiding veroorzaakt frustratie en verveling. Dit kan leiden tot agressie en kannibalisme.

Om kannibalisme te beperken, worden de staartjes van biggen onverdoofd afgebrand. De varkens bijten anders door verveling in elkaars staarten. Het afbranden van staartjes is slechts (pijnlijke) symptoombestrijding, want het bijten (en de verveling) is daarmee niet opgelost.

Na zes maanden worden de biggen geslacht. Een big weegt dan gemiddeld 110 kilo. Door verwondingen en ziektes haalt een op de zes varkens de slachtleeftijd niet.

Voor de slacht moeten biggen soms dagenlang op transport, bijvoorbeeld omdat slachten in het buitenland iets goedkoper is.

Zeug tussen stangenEen deel van de vrouwelijke biggetjes wordt niet vetgemest, maar als moedervarken gebruikt (ook wel fokzeug genoemd). De zeug wordt kunstmatig bevrucht en staat rond de inseminatie vast tussen stangen. Eenmaal zwanger wordt ze in groepshuisvesting geplaatst met andere zwangere zeugen. Ze kunnen hier vrij bewegen, maar er is vaak geen stro of goed afleidingsmateriaal aanwezig.

Tijdens en na de bevalling staat het varken tussen de stangen van haar individuele kraamhok. Ze kan maar één stap voor- of achteruit zetten. Hier krijgt ze haar biggen, meestal twaalf of meer. Deze worden al na vier weken bij haar weggehaald, zodat ze opnieuw bevrucht kan worden. In drie jaar tijd wordt ze gemiddeld zesmaal zwanger gemaakt. Na zes keer bevallen is ze uitgeput en wordt ze geslacht.

Cijfers

  • In Nederlandse schuren zitten 12,4 miljoen varkens opgesloten.
  • Jaarlijks gaan er 15,5 miljoen varkens naar een Nederlandse slachterij. Ze zijn dan meestal 6 maanden oud.
  • 8 miljoen jonge biggetjes worden levend vervoerd door heel Europa om elders vetgemest te worden.
  • 2,9 miljoen varkens gaan op transport naar slachterijen verspreid over Europa.
  • Jaarlijks worden bij 30 miljoen biggetjes onverdoofd het staartje afgebrand.

Wat wil Wakker Dier vooral verbeteren?

varken schudt zich uit
  • Beschikking over stro, een uitloop naar buiten en een modderpoel.
  • Groepshuisvesting in ruime hokken met voldoende afleiding, voor alle leeftijden.
  • Geen pijnlijke ingrepen meer.
  • Stoppen met langeafstandstransporten.

video's over varkens

radiospots over varkens

  • Leon Verdonschot over kiloknallers
  • Krulstaartjes! (2014)
  • Ammoniakdampen (2014)

nieuws over varkens

rapport over varkens

Geen modder, geen welzijn. Onderzoek van Universiteit Wageningen / Livestock Research naar het belang van modderpoelen voor het welzijn van varkens.

Laatste update: november 2015.

wat kun jij doen?